Boeing 377 Stratocruiser

boeing 377 stratocruiserIl n’y eu que 56 exemplaires livrés du Boeing 377. Cet avion au fuselage très spacieux augmentait le confort des passagers et de l’équipage. Cet avion fut en réalité étudié en tant qu’appareil militaire. Trois prototypes furent commandés pour l’US Air Force au début de 1942. Le prototype associait la voilure et les moteurs du bombardier Boeing N-29 Superfortress à un nouveau fuselage conçu pour transporter des passagers ou du frêt. L’avion de ligne Stratocruiser fut un dérivé civil conçu pour accueillir 100 personnes. Le prototype civil fit son premier vol le 8 juillet 1947.

Six compagnies aériennes passèrent commande du Stratocruiser, la principale étant la Pan Am. Les livraisons commencèrent en février et mars 1949. Les Stratocruisers furent très appréciés pour leur confort et leur grande autonomie, mais la majorité des compagnies ont revendus leurs Boeing 377 dès 1950 afin de les remplacer par des avions à réaction. L’US Air Force continua de commander la version frêt, le Stratofreighter, qui pouvait servir notamment à transporter des pièces lourdes, comme des sections de fusées. Le Boeing 377 Stratocruiser atteignait 545kmh.

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